off the cuff: a month of Tuesdays

off the cuff: A month of Tuesdays

This month on #offthecuff we explore the similarities that many religions do to prepare for their celebrations, such as fasting, but most importantly, we discover that February is really just a month of Tuesdays. Listen to find out what we mean and check the long list of vocabulary below.

  • Nippy – when the air is cold.
  • A different ballgame – an American phrase meaning that two things are very different from one another
  • If you say so – Here this expression is being used to say that since the speaker doesn’t know the answer, they trust what the other person has said.
  • Savory- Salty or spicy, but not sweet.
  • Pancake Tuesday – A holiday in Ireland that is the day before Ash Wednesday where people eat a lot of pancakes in preparation for their fast during Lent.
  • Ash Wednesday – A Roman Catholic holy day where palm ashes from the previous year are put on the forehead in a shape of a cross to mark the beginning of Lent.
  • Lent – a six week period leading up to Easter. This usually involves fasting and giving something up in preparation for Easter.
  • Shrove Tuesday – The name given to the day before Ash Wednesday by the Christian community which is usually used for prayer or confession.
  • To fast – to not eat a certain food for a period of time  
  • Judaism – The name of the religion of Jewish people
  • Cleansing – to clean yourself emotionally or rid yourself of something unpleasant.
  • Stuff yourself – to eat too much
  • To give up something – to stop doing something
  • Amnesty – a fixed period of time where you are not punished for doing something wrong.
  • Saint Patrick’s Day – A holiday to celebrate the life of Saint Partick (March 17th) who is Ireland’s Patron Saint who was thought to have brought Christianity to Ireland.
  • To be gypped – To be cheated, to get less than you paid for.
  • Dry January – A fast where people give up alcohol for the month of January.
  • Trendy – modern and with the latest fashions
  • Fad diets – a diet that is very famous for a short period of time.
  • To impose something on someone – to force someone to do something
  • Burnout – having no energy or enthusiasm because you have been working too hard or living in a stressful situation for a long time (in a pandemic, for example)

Gluten Free Crepes

Cooking in English: Gluten Free Crepes

In Spain it’s called Carnival, in the US it’s Fat Tuesday or Mardi Gras, Christians refer to it as Shrove day and in Ireland it’s referred to as Pancake Tuesday. Tuesday (Feb. 16th) or the Tuesday before Ash Wednesday signifies the last day to party or eat too much before we enter into the fasting phase of lent (Cuaresma).

As Clare is from Ireland, she has prepared her version of Pancake Tuesday with this delicious recipe for Gluten-Free Crepes, which are very similar to pancakes.

  • Self rising flour – flour containing a substance that makes cakes swell when they are cooked
  • Raising agent – something added to cause the flour to be lifted up or become higher
  • Trials and errors – a way of achieving an aim of solving a problem by trying a number of different methods and learning from the mistakes that you make
  • Pseudo-cereal – a fake cereal
  • Binds – to make a mixture stick together in a solid mass
  • Sieve –  /sɪv/ to put a liquid or powder through a sieve
  • Pinch of … – a small amount of something that a person can hold between their first finger and thumb
  • Free range eggs – eggs that come from chickens that were not kept in cages
  • Spongy – soft and able to absorb or having already absorbed a lot of liquid, like a sponge
  • Lumpy – containing little balls of flour or mixture
  • To set – to leave a mixture to become hard or solid
  • At least – the minimum
  • A squeeze of… – to press something firmly 
  • To wilt (down) – to soften from the heat, to cook leaves
Como mejorar tu inglés

¿Por qué no hablo bien inglés?

La mayoría de nuestros estudiantes identifican la habilidad para  hablar inglés,  “speaking“, como su punto débil y también el que más les gustaría mejorar.  La capacidad para hablar en inglés muchas veces va ligada al carácter más o menos tímido del alumnado. Una gran parte se siente acomplejado al hablar en inglés por creer que no lo hacen todo lo bien que debieran.  Mejorar esta confianza es un aspecto clave en nuestra metodología. Este puede ser tema para otro “post“.  

En este artículo quiero hablar sobre algunas cualidades necesarias para “hablar bien inglés”. Todos estamos de acuerdo que el conocimiento de vocabulario, cuanto más amplio más potencial para expresarnos tendremos,  y de la gramática, que nos indica cómo estas palabras se ordenan, son fundamentales. Pero hablar bien requiere de otros elementos. Algunos de ellos son:

  • pronunciación: conocer la fonética inglesa, es decir los diferentes sonidos que componen este idioma, e intentar reproducirlos de la mejor manera posible es un buen inicio. Mis alumnos saben que soy un fan de la fonética y recurro a ella constantemente. Sólo así podremos saber cómo pronunciar palabras como “coro” en inglés, “choir”  /kwaɪər/ . Los diccionarios tienen sus transcripciones fonéticas, es nuestra tarea conocer los distintos fonemas para que éstas nos sean útiles.
  • entonación: hablar bien inglés no consiste en pronunciar bien todas las palabras individualmente. Las palabras se conectan “link” unas con otras , nuevos sonidos aparecen o desaparecen y al igual que tenemos acentos “stress” en las palabras, también están las palabras que se acentúan en las frases. Normalmente se acentúan las palabras que son más importantes para transmitir el significado de la frase, pero no siempre. No es lo mismo la entonación de una pregunta que la de una frase positiva o una negativa.
  • fluidez: es importante no dormir al que te escucha con silencios interminables en los que uno intenta encontrar la palabra o expresión correcta.  Es fundamental aquí liberarse y no preocuparse demasiado por cometer errores. Algo que me ha sorprendido recientemente es hablar con gente dotada de una fluidez total y un nivel de inglés bajo. Esto puede ocurrir cuando llevas viviendo en un país de habla inglesa durante 20 años y has aprendido a comunicarte pero no has aprendido nunca inglés.
  • habilidades comunicativas: este es un punto que normalmente pasa desapercibido pero es fundamental y viene a poner el foco no tanto en la cantidad de inglés que uno lleve dentro sino en la habilidad para interactuar y  transmitir, como sea, lo que uno quiere decir. Si entendemos que lo fundamental es comunicarse, o sea, hacerse entender, quizás habría que trabajar este punto tanto o más que los anteriores. Aquí la creatividad que tenga el comunicador será fundamental al igual que su falta de timidez o ganas de comunicarse. 

Espero este artículo os haya ayudado a reflexionar sobre lo que significa “hablar bien en inglés” y sobre todo os de alguna pista para mejorar vuestro “speaking“.  – Javier Palomo, Profesor en la Cámara de Comercio de Álava

Pronunciation - linking words

Linking words

This is a great explanation of how we join words in English. This was created by #hancockmcdonald and I often use his work to teach pronunciation. Can you tell what they are really saying and why it is written the way it is?

In English we often link a word that ends in a vowel sound with the following word that starts with a consonant. For example: tooth ache sounds like two theik.

We also link words that end in a vowel with the following work that starts with a vowel. For example: sore eyes sounds like sore rise.

This is why it can be so difficult sometimes to understand people when they are speaking.